Justering av skriftstørrelse

Hold Ctrl-tasten (PC) eller Cmd-tasten (MAC) nede og trykk på "+" for å forstørre eller "-" for å forminske.

Vellykket leting etter havbunnsmineraler

tokt-havbunnsmineraler-deltakere2.jpg

Stian Rolfsen Gilje og Solveig Lie Onstad fra K. G. Jebsen-senter for dyphavsforskning UiB, Jan Stenløkk fra Oljedirektoratet og Anna Lim fra NTNU er godt fornøyde med toktet.

09.09.2019 Oljedirektoratet (OD) har nettopp avsluttet et vellykket datainnsamlingstokt på Mohnsryggen nordvest i Norskehavet med fartøyet Seabed Constructor.

I løpet av det fire uker lange toktet har OD gjort flere funn av sulfidforekomster som ikke er kjent fra tidligere. I disse forekomstene finnes det metaller og mineraler som er viktige i batteriteknologi, vindmøller og mobiltelefoner.

Mohnsryggen er en oseansk spredningsrygg som skiller to jordskorpeplater, og formålet med toktet var å kartlegge havbunnen med tanke på mineralressurser i området.

Oljedirektoratet har fått i oppdrag av Olje-og energidepartmentet å kartlegge og påvise mineralforekomster i dyphavet. Lov om mineralvirksomhet på norsk kontinentalsokkel (havbunnsmineralloven) trådte i kraft 1 juli 2019.

Store mengder data

Det er samlet inn 3900 linjekilometer med geofysiske havbunnsdata ved bruk av autonome undervannsfarkoster, AUV’er (Autonomous Underwater Vehicle). OD benyttet 3 AUV’er som opererte samtidig, og disse samlet inn data mens de gikk om lag 50 m over havbunnen i en fart på 3 knop. AUV’ene opererte hver for seg i hele to døgn av gangen borte fra morfartøyet. Denne datainnsamlingen har resultert i essensielle geofysiske data og havbunnskart med en oppløsning på en meter på havdyp ned mot 3000m.

Samtidig med AUV-operasjonene ble bergartsprøver samlet inn ved hjelp av en fjernstyrt undervannsfarkost, også kalt ROV (Remotely Operated Vehicle). Det ble utført fem vellykkede ROV-dykk, der det også ble tatt store mengder stillbilder og HD – video for å dokumentere mineralforekomstene.

Skal analysere og evaluere

De aktuelle sulfidmineralene felles ut på havbunnen. Dette skjer etter at sjøvann trenger ned i havbunnen over underliggende magmakamre. Der varmes sjøvannet opp til over 300 grader og lesker ut metaller som så fraktes opp i varme kilder på havbunn der de felles ut. Slike kilder bygger opp skorsteiner av mineraler.

Disse raser sammen med jevne mellomrom og danner grushauger. Det er slike grushauger med mineralforekomster OD nå har kartlagt og tatt prøver av.

Prøvene og de geofysiske dataene skal analyseres og tolkes, og de vil danne grunnlaget for videre evaluering og studier av området.

Ny effektiv teknologi

Letedirektør Torgeir Stordal i Oljedirektoratet er begeistret over resultatene fra toktet.

- Det er gledelig at vi har identifisert, kartlagt og tatt prøver av flere nye mineralforekomster.

- I tillegg har vi tatt i bruk ny og svært effektiv innsamlingsteknologi i det som må betegnes som en banebrytende høyteknologisk operasjon. Det er første gang så mange autonome undervannsfarkoster har blitt brukt samtidig innenfor systematisk mineralkartlegging. Denne teknologien gjør det mulig å dekke store areal på kort tid, slik at vi kan effektivisere datainnsamlingen i dyphavet, sier Stordal.

Innsamlingsoppdraget ble utført av Ocean Infinity, med eksperter fra Ocean Floor Geophysics og Oljedirektoratet. I tillegg var PhD-kandidater fra Universitetet i Bergen (UiB) og NTNU invitert med på toktet, og de bidro med viktig kunnskap.

tokt-havbunnsmineraler-innsamlingsomraade2.png

Innsamlingsområdet for toktet, vist med gule bokser.

Les mer om analysen av havbunnsmineraler som ble gjort etter sist tokt  

 

Oppdatert: 12.09.2019